『桜の花が散る頃』

少女は今日も病院のベンチに座っていました。

ベンチの横には、大きな桜の木が一本立っていました。

桜の木は、今年もいい香りをさせながら満開に花を咲かせています。

しかし少女には、桃色の花びらも、桜の花のいい香りも、今は何も感じられませんでした。      

少女の頭の中は、昨日から入院したミケチのことでいっぱいでした。


(ミケチは元気になるんだろうか。元気になって、ちゃんと家に帰ってきてくれるのだろうか。またかわいい声で、ニャアと鳴いてくれるだろうか。本当にまた、ミケチを抱きしめることができるのだろうか‥)


そんな思いが少女の小さな心を痛めながら、ぐるぐる、ぐるぐると回るのでした。


「遅いね」


突然、声がしました。振り向くと少女の隣りに、一人の少年が座っていました。

少年は、驚くほど大きな目をしていました。瞳の奥は、何もかも消してしまいそうなほど深い緑色をしており、薄灰茶色の髪は、春の風にさらさらとゆれていました。


「お母さんを待っているんでしょ」


もう一度少年は言いました。


「‥どうして知っているの?」

「昨日もそうだったから」


少年は少し微笑みました。


「あの窓から君が見えた」


少女は、少年の見ている方を見ました。

そこには、コンクリート色をした、冷たい感じの四角い建物がありました。どの窓も、カーテンがきっちりと閉められ、窓は硬く閉ざされていました。


「お母さん、来たよ」


少年に言われ振り向くと、少し遠くに、手を振って立っているお母さんの姿が見えました。

少女はベンチから飛び降りて、お母さんの方に駆けてゆきました。

少女はお母さんと手をつなぎ歩きながら、窺うように、そっと後ろを見ました。

少年は、ベンチにポツンと座り微笑みながら、いつまでも少女を見ていました。

 

次の日、少女が一人ベンチに座ってお母さんを待っていると、昨日の少年がまた少女の側にやってきました。少女は何を話していいのか分からず、しばらくの間、下を向いていましたが、思い切って少年に話しかけてみました。


「あなたは、いつもここに来ているの?」


少年は首を横に振りました。


「僕は、一週間前にここにきたばかりなんだ」

「そうなの…」


少女は、あのコンクリート色をした、四角い建物を見つめました。

突然少年は、少し苦しそうな顔をしてそっと胸を押さえました。


「‥どこか悪いの?」

「ここがちょっとね」


少年は、左の胸に手を当てました。


「ここが僕の体と、たまにうまくつながらなくなるんだ」


少年は、やさしく微笑みました。少女は何を言っていいのか分からな

くなり、また下を向いてしまいました。


「‥でも、またもうすぐ、ここを出て行くんだ」


少女は少年の顔を見ました。


「この桜の花が散りはじめるころ‥」


少年の瞳の奥がより深い緑色になり、春色の風が、少年の髪をかきわけながら、静かに通りぬけてゆきました。

次の日も、その次の日も、少年は少女のところにやってきました。

少女は、少しずつ、ミケチのことを話し始めました。少年は、いつでも少女の話を、静かに聞いていました。

六日目の夕方、いつものように少女がベンチに来てみると、少女より先に少年が一人ベンチに座っていました。


「やぁ」

「‥こんにちわ」


少し不思議に思いながら、少女は少年の隣りに座りました。


「今日は君に話したいことがあるんだ」


少年は、いつもより少し橙色の顔をしていました。


「瞼の向こうに宙があるのを知ってる?」


少女はきょとんとして少年を見ました。


「目を閉じるとそこには僕の宙があるんだ」


少女はしばらくの間少年を見ていましたが、少年の真似をして、そっと目を閉じてみました。しかし、真っ暗で、少女には何も見えませんでした。


「僕はいつか、そこに行ける気がするんだ」


おかしな事を言うな‥と少女は思いました。

突然少年は、目をキラキラさせながら言いました。


「もしかしたら、君にも僕の宙を見せてあげられるかもしれない!」


少年は、ぐるりと向きを変え、少女をじっと見つめました。そして、少女の姿をしっかり瞳に映し込み、目を閉じました。

その瞬間、少女の目の前に、今まで見たこともないような景色が広がりました。吸い込まれそうなほど真っ暗な群青色の中に、光のない瑠璃色の円いかたまりが、いくつも、いくつも、浮かんでいました。

少女の横には、少年が、嬉しそうに笑って立っていました。


「よかった」


少年は一言そういうと、そっと少女の手をとりました。少女は、ドキドキしながら手をつなぎ、少年の後を、静かについてゆきました。


「‥宇宙を散歩しているみたい‥」


少女は小さく呟きました。

二人は何も言わず、吸い込まれそうなほど真っ暗な群青色の中を、どこまでも、どこまでも、歩いてゆきました。

しばらくして、突然少年が立ち止まりました。


「あの赤く光っているものは何だろう」


少女は、少年の見ている方をみました。しかし少女には、少年の言う、赤く光っているものが何処にあるのか分かりませんでした。


「…ミケチは大丈夫だよ」

「‥えっ?」


少女は少年を見ました。


「あそこまで行こう!」


少年は、少女の手を強くひっぱりました。その瞬間、少年の手が少女の手から、プツリと離れました。


少女は、いつものベンチに座っていました。さっきまで一緒にいた少年は、何処にも見当りませんでした。少女はまるで魔法から解けたように立ち上がると、コンクリート色をした四角い建物の、固く閉ざされたあの窓を見つめました。窓は、カーテンがきっちりと閉められたままでした。

その時、遠くでお母さんの呼ぶ声がしました。少女は、お母さんをみて、びっくりしました。

お母さんは、大きなカバンを胸に抱いていました。そのカバンの窓から、元気な顔をしたミケチの姿が見えました。


「ミケチ!」


少女は、お母さんとミケの方に駆けてゆきました。

桜の花びらが、一枚、ひらりと落ちました。


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【うさ公式ホームページ】 絵本作家・劇作家・演出家 「災害で消えた小さな命展」、「災害時ペット捜索・救助チームうーにゃん」、「劇団Sol.星の花」この3つの活動を通して、命の大切さ や思いやる気持ちを伝えていきます。

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